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Publié le : 29/10/2020

Myasthénie auto-immune : comme un air de famille...

La myasthénie n’est pas héréditaire. Elle survient pourtant plus souvent dans la famille d’une personne déjà atteinte par cette maladie que dans la population générale.

Une équipe de médecins du Caire, en Egypte, a suivi trois frères atteints de myasthénie auto-immune dont les premières manifestations étaient survenues dans l’enfance. Cette situation familiale, rapportée dans un article médical paru en septembre 2020, est-elle si rare ? Un autre article récent fournit de solides éléments de réponse. Il décrit les résultats d’une étude menée en Amérique du nord et qui a inclus 1 032 participants atteints de myasthénie auto-immune avec auto-anticorps dirigés contre les récepteurs à l’acétylcholine (anti-RACh).

Un patrimoine familial favorisant

Parmi eux, 5,6% ont déclaré avoir un ou plusieurs membres de leur famille également atteints de myasthénie auto-immune. Par ailleurs, plus du quart des participants a lui-même ou compte dans sa famille quelqu’un qui a une autre maladie auto-immune que la myasthénie : maladie de la thyroïde, polyarthrite rhumatoïde, diabète de  type 1... C’est beaucoup plus fréquent que dans la population générale (3 à 9%). Cette étude corrobore ainsi l’hypothèse selon laquelle les maladies auto-immunes partageraient un même terrain génétique prédisposant.

Le Pr Jean-François Bach, immunologiste, explique les maladies auto-immunes dans une vidéo de l’Inserm.

Sources
Case Series: A case of familial thymomatous myasthenia gravis in a family of three male brothers.

Elseidy SA, Alkader AAAA, Naserallah HH, Awad AK.
J Surg Case Rep. 2020 Sep 26; 2020(9): rjaa321.

Epidemiological evidence for a hereditary contribution to myasthenia gravis: a retrospective cohort study of patients from North America.
Green JD, Barohn RJ, Bartoccion E et al.
BMJ Open. 2020 Sep 18; 10(9): e037909.

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