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Unité motrice

Une unité motrice est constituée par un neurone moteur (ou motoneurone) situé dans la moelle épinière, son prolongement (axone) qui chemine dans le nerf périphérique et l’ensemble des fibres musculaires qu’il innerve.

L’extrémité de chaque axone se ramifie : chacune de ses ramifications va innerver une fibre musculaire. Ainsi un même motoneurone innerve plusieurs fibres musculaires qu’il active en même temps (de 3 à 6 pour les muscles des yeux à plusieurs milliers pour les muscles des cuisses).
Lors d’un mouvement, plusieurs unités motrices agissent ensemble : plus le nombre d’unités motrices se contractant simultanément est grand, plus la force développée est importante.

Par définition, les atteintes de l’unité motrice sont à l’origine des maladies neuromusculaires.

Le muscle squelettique